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La cuna del vudú

Benin

Benín es un pequeño país ubicado en el corazón de África, en pleno Golfo de Guinea.  Su historia es una de las más ricas del continente, característica que se respira en sus ciudades, mercados y caminos. En el viaje propuesto en Semana Santa, conoceremos de cerca el Benín más auténtico iniciándolo en Cotonou,  conocida como la “Venecia Africana” donde vive la etnia Holi. Nuestro periplo  proseguirá más al norte, hacia Dassa, corazón del país Yoruba en Benín. Después, recalaremos en Bopa, poblado de pescadores y Possotomé, a orillas del lago Ahemé. Grand Popó, pueblo colonial y tradicional, será de las últimas visitas, junto a Ouidah, principal puerto comercial y esclavista de África y centro espiritual del vudú. Un viaje en Semana Santa al corazón del continente.

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Itinerario

Día 1/ Vuelo de ciudad de origen a Cotonou

Vuelo internacional con llegada a Cotonou por la tarde/noche. Tras cumplimentar los trámites de entrada al país y recoger el equipaje, seremos trasladados al hotel designado. Alojamiento.

 Día 2/ Cotonou – Ganvie – Cotonou

Desayuno en hotel y charla con el guía sobre las actividades del día y del viaje en general. Visita a Dantokpa, el mercado central de Cotonou, considerado el más grande de África Occidental. Este mercado aglomera a todas las etnias del país y es un lugar donde se puede encontrar absolutamente de todo. Uno de los puntos interesantes es la zona de los fetiches, una de las partes más impresionantes del mercado.Descubriremos también algunos de los monumentos heredados de la época comunista. Desde Cotonou nos desplazaremos hacia el norte donde tomaremos una piragua motora hasta Ganvié, la famosa Venecia Africana. La población de Ganvié (Patrimonio de la Humanidad de la Unesco) es una ciudad lacustre de 60.000 habitantes, fundada en el siglo XVI como refugio de la etnia Tofí que, de esta manera, evitaba ser esclavizada. Es fascinante recorrer los canales y ver la vida diaria de sus pobladores. Regreso a Cotonou y alojamiento.

Día 3/ Cotonou – Portonovo

Desayuno en hotel. Trayecto de una hora por las grandes ciudades del Golfo de Guinea: Abidjan - Accra- Lomé - Cotonú - Lagos. Llegaremos a Porto Novo, capital política de Benín y ciudad histórica fundada por los portugueses. El casco antiguo está repleto de edificios de varias épocas que, a pesar de su deficiente estado de conservación, nos proporcionará información relevante sobre la historia de la ciudad. Visita del barrio colonial y del mercado central, donde destaca la mezquita de puro estilo afrobrasileño. La etnia dominante es la Yoruba y se rinde culto a las deidades del panteón vudú-orixa. Alojamiento.

Día 4/ Portonovo – Onigbolo – Cove  

Desayuno en hotel. Ruta hacia el norte que nos llevará hasta la villa de Onigboló, donde se encuentra una de las etnias más fascinantes de Benín: los Holi, también llamados Ije, pueblo animista que ha mantenido, hasta nuestros días, la tradición del tatuaje y escarificación corporal. Excursión a pie por campos de cultivo y pequeños bosques sagrados para descubrir los poblados Holi y a sus habitantes, poco acostumbrados a la presencia de viajeros occidentales. Nuestro guía nos ayudará a comunicarnos con el jefe de cada clan y podremos disfrutar de un mundo de tradición ancestral que, en esta parte de África, se ha preservado de las influencias occidentales.  Reemprenderemos la ruta a Cove, pero antes, breve parada y visita a Ketou, comuna beninesa y una de las primeras ciudades Yoruba de Benín. Llegada a Cove y alojamiento.

 Día 5/ Cove

Desayuno en hotel. La jornada de hoy la comenzaremos en ruta hasta Gbanamé, pueblo desde donde realizaremos una excursión a las colinas de Agonli para conocer los Fon Angoli y los Fulani, pueblo nómada por excelencia de África. Los Fon Agonli, también llamados Dahomey, es el principal grupo étnico del país. En el siglo XVII fue uno de los reinos más poderosos y participó activamente del comercio de esclavos. Pese a las influencias externas, han mantenido intacta una parte de su religión y tradición (vudú). Los Fulani o Mbororo, por su parte, a pesar de la influencia del Islam, prosiguen con una tradición muy arraigada. Hombres y mujeres mantienen tatuajes faciales. Caminaremos por el monte (senderismo suave) atravesando poblados tradicionales Fon Agonli y compartiendo momentos con sus habitantes. Uno de los objetivos es visitar uno de los campamentos nómadas de los Fula y conocer su forma de vida marcada por el ganado, la transhumancia y el culto a la belleza, tanto de hombres como de mujeres: peinados, gorros, tatuajes… ¡un pueblo fascinante! Regreso a Cove.

Día 6/ Cove – Dassa Zoume

Desayuno en hotel. Ruta hacia Dassa, zona de grandes rocas. Haremos parada de camino en el pueblo Panouignan, lugar de agricultores donde las mujeres se dedican a la producción del gari y de la tapioca, todos derivados de la mandioca. Después, seguiremos hasta la ciudad de las 41 colinas. Cada colina de granito alberga un templo vudú al cual se accede para funerales de reyes y príncipes, rituales y ceremonias. Esta zona es el corazón del país Yoruba, donde muchas tradiciones Orixa se conservan intactas.

 Día 7/ Dassa Zoume – Savalou – Abomey

Desayuno en hotel. Hoy nos dirigiremos hasta Savalou, uno de los lugares más importantes de peregrinación de religiones tradicionales africanas del país. Visitaremos su palacio real. En las proximidades del palacio real podremos ver la representación de algunas de las deidades del vudú y, en cada rincón de la ciudad, veremos pequeños templos con los fetiches familiares. En las proximidades del palacio real podremos ver la representación de algunas de las deidades del vudú y, en cada rincón de la ciudad, veremos pequeños templos con los fetiches familiares.

Visitado Savalou, tomaremos la ruta, entre cultivos, hacia el sur del país y seguiremos hasta Abomey, seguramente la ciudad más importante de África durante los siglos XVI y XVII.  Los soberanos de Abomey se enriquecieron de forma desorbitada gracias al comercio de esclavos. Abomey es también la ciudad que dio nombre al país (denominada Dahomey hasta la era comunista). Más tarde, el país adoptó el nombre de República Popular de Benín en homenaje a un reino cercano (Nigeria) del mismo nombre. Visitaremos los palacios reales y el museo de arte e historia (Patrimonio de la Unesco). Esta ciudad respira historia y realeza por todas partes, así como la propia tradición de los distintos gremios. Pasearemos por sus calles y haremos una visita nocturna por la ciudad.

 Día 8/ Abomey – Bopa – Possotome

Desayuno en hotel. Nos dirigiremos a Bopa, pueblo tradicional de pescadores. Iremos a visitar a uno de los sacerdotes más conocidos y el guardián de la divinidad de la tormenta, llamado “Hevioso”. Podremos visitar su templo y su poderoso fetiche, una visita realmente interesante. Si tenemos suerte, podremos asistir a un ritual en el recinto. Tras la visita, seguiremos hasta Possotomé, una ciudad cercana a Bopa, también de pescadores, a orillas del lago Ahemé, donde nos alojaremos en un hotel en un lugar con encanto.

 Día 9/ Possotome – Sé – Come – Grand Popo

Desayuno en hotel. Saldremos hacia la costa haciendo parada en la población de Sé, conocida por el trabajo de las mujeres en la elaboración de cerámica. Visitaremos algunas de las familias que trabajan en la producción de estos materiales y veremos sus técnicas alfareras. Ya en nuestro camino hacia el sur también haremos parada en la población de Come y su mercado, formado, en su mayoría, por habitantes togoleses instalados en la zona hace más de 20 años. Llegamos a Grand Popo, pueblo colonial y de pescadores. Visitaremos algunas casas coloniales y, ya por la tarde, relax en la playa y en la piscina del hotel.

 Día 10/ Grand Popo – Ouidah  

Desayuno en hotel. Desde Grand Popo nos dirigimos a Ouidah, que fue el principal puerto comercial y esclavista de África Negra desde el siglo XIV hasta mediados del siglo XIX. Candidata a ser Patrimonio por la Unesco por su fortaleza portuguesa (un destacamento de portugueses vivió hasta el año 1961), el camino de los esclavos, las viviendas afrobrasileñas, el bosque sagrado de las deidades vudú, y el templo de las serpientes pitones. Asimismo, Ouidah es uno de los centros espirituales del vudú. Cada 10 de enero, desde 1993, se celebra aquí el gran festival del vudú, donde espíritus y elementos animales desempeñan un papel único, y actúan en conexión entre el individuo y los muertos.

 Día 11/ Ouidah – Cotonou - Regreso

Desayuno en hotel. Último día en el país. Iremos hasta Cotonou pasando por la ruta de los pescadores. Las postrimeras visitas y compras en el mercado artesanal, cena de despedida y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo internacional.

 Día 12/ Llegada a nuestra  ciudad de origen

 

Incluye

  • Guía de habla hispana durante toda la ruta.
  • Guías locales.
  • Vehículos con conductores y gasolina.
  • Alquiler de embarcaciones.
  • Visitas descritas en el itinerario.
  • Habitaciones dobles en régimen de alojamiento y desayuno.
  • Cena de despedida.
  • Seguro básico de asistencia.
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